Tremor Essencial

Tremor essencial

O Tremor Essencial (TE) é o transtorno de movimento mais comum no mundo e afeta cerca de 5% da população. Sua incidência é maior entre idosos, mas pode ocorrer em qualquer idade. A seguir, o dr. Erich Fonoff, neurocirurgião e especialista em transtornos do movimento, responde nove perguntas fundamentais sobre o tremor essencial, seu diagnóstico, sintomas e tratamento.


1) O que é o tremor essencial?

O TE é uma doença neurológica caracterizada por um tremor incontrolável, durante o movimento, em diferentes partes do corpo. As áreas mais afetadas são geralmente mãos, braços, cabeça, laringe (caixa de voz), língua e queixo. As pernas são bem menos afetadas. O TE não é uma doença que ameaça a vida, a não ser que interfira diretamente na autonomia e no autocuidado.

A maioria das pessoas é capaz de viver normalmente com esta condição, embora possam encontrar dificuldade em atividades diárias como comer, se vestir ou escrever. É somente quando os tremores se agravam que eles se tornam incapacitantes. Podem ser confundidos com sintomas da doença de Parkinson e outras condições neurológicas.


2) O que causa o tremor essencial?

A verdadeira causa do TE ainda não é conhecida. Mas, admite-se que seja uma doença de circuitos cerebrais, provavelmente relacionada a anomalia de canais iônicos, que altera diretamente a atividade elétrica cerebral nos circuitos motores, incluindo o tálamo e córtex cerebral – causando, assim, o tremor durante o movimento. O tálamo é uma estrutura profunda no cérebro que participa do controle dos movimentos e da atividade muscular.

O TE é genético-familiar em mais de 50% dos casos. Diferente da doença de Parkinson, onde os casos genéticos são mais raros. Uma criança nascida de um pai com tremor essencial terá até 50% de possibilidade de herdar o gene responsável. Porém, ela pode nunca apresentar os tremores propriamente ditos. Embora o tremor seja mais comum em idosos – e os sintomas se tornam mais pronunciados com a idade –, ele não faz parte do processo de envelhecimento natural.


3) Tremor essencial é comum?

O TE é o transtorno do movimento mais comum. Ele afeta até 5% da população, ou seja, é cinco vezes mais comum do que a doença de Parkinson. Pode ocorrer em qualquer idade, mas, na maior parte das vezes, se apresenta na adolescência ou na meia idade, entre 40 e 50 anos, e tende a se agravar lentamente ao longo da vida.


4) Quais são os sintomas do tremor essencial?

O tremor é o sintoma mais importante da doença. Ele se manifesta como tremor das mãos, da cabeça, do queixo e voz trêmula. Estes tremores finos pioram durante o movimento e com o nervosismo em situações de estresse emocional como falar em público, ou na presença de um grande grupo de pessoas. O tremor piora com movimento intencional, durante a ação, como pegar uma xícara de café. Em geral, os tremores cessam ou diminuem com o repouso. Podem ocorrer também problemas de equilíbrio, que são mais raros.


5) O tremor se manifesta em outras doenças, além de Parkinson e tremor essencial?

Sim, diversas outras condições podem apresentar tremor como sintoma: esclerose múltipla, fadiga após exercício, sofrimento emocional extremo, tumores cerebrais, alguns medicamentos prescritos, anormalidades metabólicas e abstinência de álcool ou drogas.


6) O tremor essencial pode aumentar o risco de outras doenças?

Sim. Existe associação do TE com outras doenças, como Parkinson e enxaqueca. As drogas usadas para tratar o TE também podem aumentar o risco de depressão. E, embora a associação com a doença de Parkinson ainda se mostre controversa, sabe-se que pessoas diagnosticadas inicialmente com tremor essencial se revelam, decorridos alguns anos, com diagnóstico de doença de Parkinson.


7) Como é feito o diagnóstico do tremor essencial?

O médico especialista geralmente pode diagnosticar TE com base na história familiar, no tipo de tremor e no exame neurológico completo. Não existem exames de sangue, urina ou outro teste específico utilizado para diagnosticar tremor essencial. É importante considerar também outras causas de tremor, como doenças da tireoide, consumo excessivo de cafeína ou efeitos colaterais de diversas medicações.


8) Como é feito o tratamento do tremor essencial?

O TE leve pode não exigir tratamento. No entanto, quando o tremor essencial interfere na capacidade funcional ou se torna socialmente inaceitável, existem tratamentos que podem melhorar os sintomas. Os tratamentos podem incluir medicamentos e cirurgia em casos resistentes ou quando o efeito adverso da medicação não é tolerável.

Medicamentos: Drogas de uso oral, como Propranolol, Primidona, Gabapentina, Topiramato e benzodiazepínicos, podem reduzir significativamente o tremor essencial. Injeções de Botox também podem ser uma opção de tratamento, principalmente em tremores vocais e de cabeça.

Cirurgia: A estimulação cerebral profunda (DBS) é uma opção de tratamento cirúrgico para pessoas com tremor que interfere nas atividades diárias e que se mantém apesar da medicação oral. A DBS envolve implante de eletrodos cerebrais, na região do tálamo ou subtalâmica. Ambos os pontos têm a propriedade de abolir o tremor, quando estimuladas. A estimulação cerebral já vem sendo aplicada há mais de 20 anos para tremor essencial com bons resultados e é cada vez mais segura. As novas tecnologias têm promovido melhores resultados a tal ponto de haver controle completo mesmo em casos de tremor grave e incapacitante.

Ultrassom Focado: Equipamento, acoplado à ressonância magnética, usa as imagens como guia para localizar e inativar pontos específicos do cérebro, focalizando o ultrassom. O paciente permanece acordado durante todo o procedimento e, assim, pode ser examinado para teste de eficácia. Trata-se de um tratamento não invasivo e que pode controlar o tremor essencial.


9) O tremor essencial pode ser curado ou prevenido?

Como não se conhece as causas exatas do TE, atualmente não é possível prevenir a condição. No entanto, os tratamento disponíveis controlam muito bem o tremor, mesmo que sua origem seja genética. Não há cura para o tremor, mas os tratamentos que proporcionam alívio de seus sintomas – como as medicações e a cirurgia – podem melhorar significativamente a qualidade de vida.

Nem todos os tratamentos ou procedimentos são efetivos para todas as pessoas com tremor. O médico recomendará um plano de tratamento individualizado, incluindo certas mudanças de estilo de vida que podem ajudar a reduzir os tremores.


Sobre o Dr. Erich Fonoff

O Dr. Erich Fonoff é médico neurocirurgião, professor, pesquisador e um dos principais especialistas brasileiros em neurocirurgia funcional, com ênfase nas áreas de dor, doença de Parkinson e outros distúrbios do movimento. É professor livre-docente do departamento de Neurologia da Faculdade de Medicina da USP.

Atuou como médico neurocirurgião na equipe do Hospital das Clínicas da FMUSP e coordenou o Laboratório de Neuromodulação de Dor Experimental do Hospital Sírio-Libanês. Ele é diretor técnico do canal Parkinson Hoje, comunidade online que reúne informações, dicas e materiais educacionais para todos aqueles que convivem com a doença de Parkinson. Parkinson Hoje e este site tem caráter exclusivo de esclarecimento e educação à sociedade e é produzido de acordo com a resolução CFM Nº 1.974/2011.

Atualizado em 02/08/2017